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Le mot du mois : Confinement

Romain Enriquez
1 minute de lecture

Le confinement renvoie à deux idées en apparence bien différentes, l’extension (les confins de quelque chose sont ses parties les plus lointaines, l’endroit où il finit) et la restriction (être dans des frontières définies). Mais c’est bien l’idée de limite qui est à l’origine du mot, qu’elle soit physique ou symbolique. Contrairement à l’assignation, qui recouvre une mission, le confinement n’a pas d’objet défini et risque donc d’être vécu comme une restriction, voire une réclusion. Au pire, il peut être associé à l’immobilité et à l’asphyxie, inspirant à Sainte-Beuve ce jeu de mots : « Il se réfugia dans les succès de salon et dans les douceurs de la société ; il s’y confina et s’y confit ». La perte d’une syllabe – « confina » devenant « confit » – matérialise la réduction de l’espace à son minimum, jusqu’à la seule portion du corps du personnage. Pourtant, quand il n’est pas employé sous la forme pronominale, « confiner » perd ses connotations négatives. Confiner à quelque chose, c’est arriver à un territoire auquel on touche. La fin du confinement est toujours commune, elle renvoie au fait que l’espace global est partagé : on ne quitte un confinement que pour trouver d’autres confins. C’est peut-être pourquoi le mot « déconfinement », jusqu’à cette année, n’existait dans aucun dictionnaire de la langue française… Pourquoi, d’ailleurs, se confine-t-on ? Pour se recroqueviller sur un territoire à soi, de peur que le virus n’y fasse intrusion ? Cette conception naïve de la maladie comme d’un envahisseur a fait long feu ; on parle plutôt aujourd’hui de coexister, voire de cohabiter avec le virus, comme s’il devenait notre voisin – non pas contre qui, mais auquel… nous confinons.

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